martes, 6 de octubre de 2009

Los lituanos al servicio del Reich

Hubo cinco batallones lituanos, formados durante 1943, que fueron asignados a unidades de pioneros alemanes y estuvieron controladas por el Grupo de Ejército Norte. Sus tareas eran la construcción de carreteras, ferrocarriles y defensas. En un principio, las unidades no iban armadas, pero según fue aumentando la actividad partisana se les fueron entregando armas ligeras para protegerse. A muchos miembros de las unidades de construcción lituanas se les pidió después que se unieran a la Waffen-SS; el 40% terminó haciéndolo. En enero de 1943, al HSSPF en Lituania, el SS-Brigadeführer Wysocki, se le ordenó que creara una legión lituana para la Waffen-SS similar a las creadas con los letonios y estonios. Fracasó por completo, pues se presentaron muy pocos voluntarios. Como resultado, Wysocki fue reemplazado por el SS-Brigadeführer Harm, entonces esta vez si los resultados fueron los esperados, aunque con algunas diferencias en cuanto a la utilización de las fuerzas lituanas. Los lituanos pretendían una formación independiente dirigida por oficiales lituanos y fuera del control de las SS. También pidieron que la unidad sólo se utilizara dentro de Lituania, sin salir de sus fronteras. Los alemanes, en cambio, querían justo lo contrario. La discusión continuó hasta febrero de 1944, cuando los alemanes accedieron a las peticiones lituanas. La nueva formación se conoció como Cuerpo Territorial Lituano (en un principio, Himmler se había negado a aceptar a los lituanos basándose en que eran poco de fiar en lo político; sin embargo, a pedido del Führer se les dio participación activa en las SS). El 16 de febrero de 1944 se hizo un llamamiento de voluntarios, que reunió a más de 19.000 entusiastas adeptos al régimen alemán. Los alemanes sólo requerían en esos momentos 5.000, de modo que para no dejar voluntarios afuera se comenzaron a gestarse planes para utilizar el exceso de reclutas como unidades de reemplazo de la Wehrmacht. Esto, en principio no agrado a los lituanos, de modo que para evitar nuevos problemas se accedió a utilizar a los voluntarios sobrantes para formar 13 batallones de policía y una unidad de reemplazo. Las 14 unidades fueron formadas en marzo de 1944 y de inmediato comenzó su entrenamiento militar. No obstante, el 22 de marzo de 1944 el Feldmarschall Walther Model, comandante del Grupo de Ejército Norte, hizo una petición formal para la creación de 15 unidades lituanas para ser utilizadas para guardar los aeródromos de la Luftwaffe. Esto volvió a molestar a los voluntarios lituanos, que solo querían servir dentro de sus fronteras, el 6 de mayo se ordenó la movilización general (como respuesta a la cercanía del Ejército Rojo). El 9 de mayo, las 14 unidades fueron situadas bajo jurisdicción de la Wehrmacht. Esto originó un descontento general entre los voluntarios, que se negaron a aceptar las nuevas disposiciones alemanas. De modo que ante los continuos descontentos, las 14 unidades fueron oficialmente disueltas. De los 19000 hombres originales, solo unos 3000 fueron escogidos para servir en las baterías antiaéreas de la Luftwaffe. En junio de 1944, la Operación Bagration, la ofensiva soviética que combatió al Grupo de Ejército Centro, terminó con la entrada del Ejército Rojo en Lituania. Como respuesta, los alemanes crearon una formación de emergencia, llamada Fuerza de Defensa de la Patria. Consistía en pequeños grupos de tropas lituanas en retirada que fueron organizadas en dos regimientos bajo mando alemán. Fue utilizada en posiciones defensivas cerca de Papiles, donde a comienzos de octubre de 1944 se vio enfrascada en un duro combate con fuerzas soviéticas. Sus tremendas pérdidas hicieron que la formación se retrasara y seguidamente comenzó una retirada general. Los supervivientes de la formación, unos 1000 hombres, se reagruparon después en la Prusia oriental como una nueva unidad, conocida como Batallón de Ingenieros Lituanos. Esta nueva formación constaba de ocho compañías y su misión fue la de trabajar en emplazamientos defensivos a lo largo de la costa báltica. Fue casi destruida al poco de su formación y sólo unos pocos hombres consiguieron escapar por el mar Báltico.

2 comentarios:

Gerardo dijo...

Como descendientede lituanos agradezco la completa informacion publicada. Felicitaciones!

Luis dijo...

Los lituanos al fin y al cabo tubieron asi una guerra civil, ya que primero se anexionaron con URSS, luego sirvieron a las SS, y al final fueron volvieron a unirse a la URSS para llegar hasta Berlin.

Tambien soy descendiente lituano.