martes, 9 de febrero de 2010

Orígenes de la División Panzer (primera parte)

Las unidades acorazadas de las Waffen SS idearon una táctica perfectamente adaptada a las luchas de desgaste en el frente oriental durante la Segunda Guerra Mundial que los hizo ser campeadores invencibles en los duros combates con carros. La guerra en el frente oriental (1941-45) fue el conflicto mayor de la historia, en la cual lucharon y murieron millones de hombres en una guerra feroz y sin cuartel. Los vastos espacios de la estepa rusa hicieron que los carros de combate, arietes de la guerra móvil, jugaran un papel decisivo, y ambos contendientes dieron gran importancia a sus formaciones acorazadas que constituyeron la elite del campo de batalla. El arma acorazada fue la cuña ofensiva del ataque y el medio de explotar una ruptura de frente, mientras que en la defensiva podía emplearse como reserva móvil para cubrir brechas y una vez en combate actuar como baluarte destruyendo el ímpetu del asalto enemigo. Aunque el ejército soviético se erigió en vencedor porque fue capaz de superar en producción de cantidad de tanques al Ejército alemán; las divisiones “panzer” quedaron como el mejor exponente de la guerra acorazada a lo largo de la II Guerra Mundial. Y dentro de las fuerzas acorazadas alemanas, el papel de las Waffen SS fue creciendo en importancia a medida que la guerra avanzaba. Las Waffen SS habían jugado solo un papel mínimo en las grandes victorias alemanas de 1939-40, e incluso cuando Adolf Hitler lanzo su cruzada contra la Unión Comunista Soviética en el verano de 1941 eran todavía unas fuerzas insignificantes. Hzaunler y los otros jefes de las SS estaban decididos, no obstante, a aumentar la importancia de las Waffen SS dentro de las fuerzas armadas alemanas, y la guerra contra los comunistas les proporciono la oportunidad ideal para conseguirlo. Las tres formaciones más antiguas dentro de las Waffen SS –Leibstandarte SS Adolf Hitler, Das Reich y Totenkopf-, no se constituyeron como unidades “panzer” sino que eran meras tropas motorizadas. Una vez en Rusia, sin embargo, se sintió la necesidad de unas fuerzas acorazadas y en el verano y otoño de 1942 fueron retirados de primera linea y transferidas a Francia. Alli fueron reformadas para convertirse en divisiones “panzer grenadier”. Una cuarta división Waffen SS, la Wiking, había permanecido en Rusia, pero igualmente fue reequipada y designada división “panzer grenadier”. La división Wiking contenía una gran proporción de voluntarios de los países escandinavos y era de un tipo similar a las tres divisiones originales “Waffen SS”. A principios de 1943, las Waffen SS tenían cuatro divisiones “panzer grenadier” y fueron utilizadas rápidamente en el frente oriental. La división panzer grenadier había evolucionado dentro de las fuerzas armadas alemanas desde una unidad de infantería motorizada hasta una verdadera división “panzer”, pero la distinción entre ambos tipos se hizo cada vez mas borrosa en el curso de la guerra, especialmente dentro de las SS a medida que la asignación de vehículos acorazados (AFV) a la división “panzer grenadier” se hacia mayor. Las unidades acorazadas bien equipadas de las divisiones Waffen SS le proporcionaban la misma potencia de fuego que tenían las divisiones panzer del Ejército. El elemento simple mas importante de una de las divisiones panzer grenadier era la “brigada panzer grenadier” motorizada que constaba de dos o tres regimientos y cada uno de tres batallones. Los batallones tenían unos efectivos de alrededor de 850 hombres organizados en tres compañías de fusiles y una compañía de apoyo equipada con morteros y ametralladoras pesadas. La potencia ofensiva de las fuerzas acorazadas en la división la proporcionaba el batallón de carros (organizados en tres compañías) que cuando operaba al completo de sus efectivos podía desplegar 96 carros. Se podía obtener asimismo una potencia de fuego adicional del batallón de reconocimiento era, dentro de las fuerzas armadas alemanas, una potente fuerza de 1.000 hombres, completamente motorizados y equipados con vehículos acorazados y un cierto numero de cañones autopropulsados. Equipado para un reconocimiento armado, el batallón a menudo se encontraba en vanguardia de los combates de encuentro para descubrir los puntos débiles de las líneas enemigas. Además de sus cañones remolcados de 105mm y 150mm, el regimiento de artillería disponía de su propia artillería autopropulsada que era capaz de combatir junto con los carros en misión de apoyo por el fuego. Además, batallón contra-carro desplegaba tres compañías, una de artillería remolcada convencional complementada por dos compañías de cañones de asalto. Así, a pesar de su origen como unidad de infantería, la división panzer grenadier de las Waffen SS era, de hecho, una formidable fuerza acorazada, la mejor de las que participaron en la Segunda Gran Guerra.

2 comentarios:

CAROLVS II, REX HISPANIARVM dijo...

He iniciado a seguirte. Me parece que tu blog es verdaderamente interesante. Espero que puedas disfrutar también con el mio dedicado a uno de los reinados màs desconcidos de la historia de la Monarquìa Hispànica, el de Carlos II.

Actualmente estoy dedicando una serie de entradas a alguien que creo también esta en el grupo de los màs grandes de la historia: don Juan José de Austria, hijo bastardo de Felipe IV, militar extraordinario, que acabò siendo ministro de su medio hermano, Carlos II.

Un saludo.

ALMOGAVAR dijo...

Muy bueno e interesante tu blog, voy a visitarlo seguido.

Saludos y gracias.