jueves, 24 de abril de 2008

Las Waffen SS, el brazo armado del NSDAP

Waffen SS Historia y Marcas


A pesar de que las SS [Schutz-Staffel] establecieron sus primeras unidades de policía paramilitar y unidades de seguridad en época tan temprana como 1933, la conformación de unidades blindadas solo se llevo a cabo después de la conformación de la unidades del Ejercito Alemán [Heer]. El primer regimiento motorizado, Leibstandarte Adolf Hitler , fue mencionado en Nuremberg en Septiembre de 1933 y motorizado en 1934, siendo la primera unidad en entrar en 1936 en el Rhineland.

Las SS deseando contar con unidades de combate con el objeto de competir con las unidades del Ejército, por ello en 1935 anunciaron la creación de la primera división de las SS a partir de las unidades existentes SS-VT. Inicialmente la Leibstandarte Adolf Hitler, después reforzada con la creación de Deutschland, Germania y Der Fuhrer [creada en Austria después de la ocupación en 1938]. La LAH, Deutschland y Germania participaron en la Campaña de Polonia en 1939. Las divisiones motorizadas de las SS, Totenkopf, SS-V y Leibstandarte Adolf Hitler partciparon en la Campaña de Francia, después de la cual, las unidades fueron nuevamente reorganizadas. La LAH fue expandida a nivel de brigada y adopto la denominación de standarte. Se conformaron divisiones, con los nombres de Germania a principios de 1941, denominada SS División Wikimg, SS-V con el nombre de SS División Deutschland denominada en 1941 como SS División Reich y la LAH denominada SS División Leibstandarte Adolf Hitler.
La campaña inicial en Rusia a pesar de ser muy exitosa, conllevo grandes pérdidas para todas las unidades. Algunas de ellas totalmente diezmadas, siendo retiradas del Frente, empezando en Marzo de 1942 con la Reich , seguida de las LAH y Totenkopf, reforzando la Wiking en sus posiciones en la zona del rió Mius al oeste de Sverdlovsk. A finales de 1942 todas las unidades recibieron la denominación de SS División Panzergrenadier con las unidades blindadas conformadas con el fin de hacerles unidades mas fuertes y totalmente independientes para el combate. Se crearon nuevas unidades como la SS División Nord , SS Freiwilling-Gebirgs-División Prins Eugen [SS Tropas de Voluntarios], SS Panzergrenadier División Hohenstauffen, SS Panzergrenadier División Karl der Grosse, SS Panzergrenadier Nordland y SS Panzergrenadier División Hitlerjugend. Durante 1943, las Das Reich, Totenkopf, Wiking y Nordland participaron en la campaña en Rusia. La LAH fue enviada a Italia con el fin de recibir entrenamiento y nuevos vehículos, siendo entregado su parque automotor a las unidades en el frente. El colapso de la Bolsa de Korsun llevo a la casi completa destrucción de la Wiking, siendo reconstruida y denominada como SS División Panzer. Otras unidades comola 9° SS Hohenstauffen y 10° SS Frundsberg también estuvieron en campaña, sufriendo severas pérdidas. Después de los desembarcos Aliados en Normandia, la LAH, Das Reich, Hitlerjugend y Götz V Berlichingen estuvieron en Francia y a pesar de los éxitos iniciales en la contención de la invasión, pronto estuvieron a la defensiva con la rotura del frente el St Lo; las Das Reich, LAH y Götz V Berlichingen tomaron parte en la operación destinada a levantar el cerco sobre las unidades alemanas en la Bolsa de Falaise. Para finales de Agosto de 1944, la LAH no contaba con tanques, la Hitkerjugend solo tenía diez y la Das Reich contaba con quince. A finales de 1944, la Totenkopf y la Wiking se encontraban en el rió Vistula, Polonia, luchando cerca a Varsovia, siendo relevadas en Octubre; la Hohenstauffen y la Frundsberg estaban en la zona de Arnhem, Holanda, con el fin de ser re-equipadas, participando en la Batalla de Arnhem u Operación Market Garden. La LAH y Hitlerjugend fueron re-equipadas y asignadas a la Ofensiva de Las Ardenas en Diciembre de 1944, conservando en la reserva la Das Reich y la Hohenstauffen, para finales de Diciembre con la operación abortada, las cuatro divisiones ejecutaron una ultima operación contra Bastogne, antes de que el 3° Ejercito USA al mando del General Patton liberara la posición, para esa época, la Das Reich contaba con la mitad de su fuerza disponible, y las otras unidades estaban en iguales condiciones. En 1945, varias de las SS División Panzer como la Totenkopf, Wiking, LAH y Hitlerjugend fueron gradualmente diezmadas en la lucha para la defensa de Hungría y su capital Budapest, del avance ruso. La Frundsberg y Hohenstauffen fueron transferidas a Hungría en Marzo para una ofensiva final, siendo diezmadas bajo la presión de las últimas operaciones soviéticas. En Abril y Mayo de 1945, las últimas unidades de la Waffen SS se rindieron, la mayoría de ellas en Austria y Checoslovaquia. MARCAS TACTICAS Las marcas tácticas para los vehículos de las unidades de las SS estaban de acuerdo con la práctica Standard del Ejército, estas marcas generalmente iban en blanco, aunque en ocasiones también se pintaron en negro y rojo con el camuflaje de invierno. La parte de la numeración también seguía la práctica del Ejército y en la mayoría de los casos, la señalización de los vehículos era responsabilidad de las unidades. La mayoría de las unidades de las Waffen SS pintaban sus símbolos en color blanco, mientras que los usados por la Das Reich y Wiking eran en amarillo ocre. Leibstandarte Adolf Hitler
Los símbolos usados por esta unidad fueron los que sufrieron mayor cantidad de cambios dentro de las unidades alemanas, no portando ningún símbolo durante la Campaña de Polonia. Antes de le Campaña de Francia, en 1940, la unidad adopto un monograma con la inscripción LAH en algunos de sus vehículos. Durante el ataque a Francia, la unidad uso su primer símbolo táctico consistente en el esqueleto de una llave, esta aludía a su comandante Josef "Sepp" Dietrich, pues en alemán "Dietrich" significa llave, esta marca generalmente iba pintada en ángulo mirando hacia la izquierda, poco después de la adopción de la misma, se pinto a su alrededor un escudo en color delineado en color negro. Durante la campaña en los Balcanes, el escudo fue repintado en blanco. En 1942, el símbolo de la LAH fue cambiado de nuevo, pintando el escudo con un pequeño borde alrededor y un símbolo de hojas de roble en tres lados, para conmemorar la entrega a Seep Dietrich por la entrega de las Hojas de Roble para su Cruz de Caballero. A principios de 1943, el adorno de las hojas de roble fue reducido por el recorte de las hojas alrededor del escudo, siendo usado hasta el final de la guerra, excepto durante la batalla de Kursk. SS División Reich o 2 SS División Panzer
El símbolo de la unidad constaba de una Z acostada y una barra vertical pintada en amarillo ocre, este fue usado a lo largo de toda la guerra, excepto durante la Batalla de Kursk. SS División Totenkopf o 3. SS División Panzer Totenkopf
De acuerdo con su nombre, el símbolo de la unidad era una calavera atravesada al nivel de la boca por dos huesos, pintada en blanco, siendo usado a lo largo de toda la guerra, excepto durante la Batalla de Kursk. 4. SS Polizei División Panzergrenadier
Su símbolo era una Z en posición vertical, atravesada a la parte media por una barra, pintada en blanco, fue usado entre 1942 y 1944. SS División Panzergrenadier Viking o 5. SS División Panzer Viking
Esta unidad utilizo como marca táctica una rueda solar con cuatro brazos pintada en amarillo ocre. Inicialmente usado solo sobre la pintura gris oscuro de los vehículos; y en blanco u amarillo ocre sobre los vehículos pintados en amarillo oscuro sobre un fondo circular negro. En los años 43 y 44 el disco solar fue encerrado dentro de un escudo delineado en blanco con la esquina superior derecha recortada; mas tarde, en 1945 se uso dentro del mismo escudo, pero con la esquina superior completa.
6. SS División Gebirgs Nord
La unidad utiliza una insignia ovalada bordada sobre tela donde se encuentra al centro una flor Edelweiss sobre fondo negro y rodeada por una delgada cinta plateada. Los dos regimientos que conforman la unidad reciben bandas que se utilizan en las magas con los nombres de Reinhard Heydrich en Junio de 1942 y Michael Gaissmair en Junio de 1944.
7.SS Freiwillingen Gebigs División Prinz Eugen
En los años 1941 a 1943 su símbolo consistía en una especie de corbatín en color amarillo ocre dentro de un círculo del mismo color, símbolo usado a lo largo de la guerra.
8. SS División de Caballería Florian Geyer
La única marca especial utilizada por la unidad es una cinta en las mangas con el nombre de la división, el fondo es negro y el nombre "Florian Geyer" bordado en cinta plateada.
9. SS División Panzer Hohenstaufen
El símbolo de la unidad era una H con una espada en posición vertical en la parte central de la misma, pintada en blanco, siendo usado a lo largo de toda la guerra, aunque su utilización por fue poco común en el año 1944 y posterior.
10. SS División Panzer Frundsberg
La división utilizo tres símbolos tácticos; el primero una F estilizada con una hoja de roble y un rectángulo sobre impreso, todo en blanco. Más tarde una F sencilla delineada en blanco y posteriormente una F sólida en blanco dentro de un rectángulo.
11. SS Freiwillingen División Panzergrenadier Nordland
Inicialmente utilizo una letra Z acostada en blanco, posteriormente un sol de cuatro brazos parecido al símbolo de la Viking dentro de un círculo todo en negro. 12. SS División Panzer Hitlerjugend
Esta unidad adopto el símbolo de la LAH con una llave dentro de un escudo con la esquina superior izquierda recortada, un símbolo rúnico sobre la llave y hojas de roble en la base del escudo, todo en blanco, muy usado en los tanques y semiorugas sobre todo en el año 1944.

16. SS División Panzergrenadier Reichsfuhrer SS
El primero de dos símbolos tácticos usados por la división, eran dos runas en negro usadas durante su permanencia en Italia cuando la unidad estaba conformada como una brigada de asalto. En 1944 se adopto el símbolo en blanco de tres hojas de roble súper puestas, recordando las usadas por el Reichsfuhrer SS Heinrich Himmler en su uniforme.
17. SS División Panzergrenadier Götz von Berlichingen uso como simbolo tactico un escudo en blanco con la esquina superior derecha recortada y un guante de caballero medieval en el centro, todo en blanco y usado hasta el final de la guerra.

18. SS División Panzergrenadier Horst Wessel
La división conformada en 1944, uso como símbolo las letras SA estilizadas en blanco, dentro de un circulo relleno del mismo color; conmemorando con su nombre uno de los héroes de las SA [Sturm Abteilung], cuyos miembros aportaron el personal para la creación de la unidad.

I SS Panzerkorps Leibstandarte SS Adolf Hitler
Debido a su cercana asociación con la 1. SS Lebstandarte Adolf Hitler esta formación utilizo el mismo signo. El símbolo consistía en un escudo con la esquina superior derecha recortada con dos llaves entrecruzadas dentro de el, y una pequeña corona de hojas de roble en la base del mismo.
Existieron otras unidades de las Waffen SS, con relativamente pocos vehículos blindados, conformadas por voluntarios étnicos de las naciones aliadas o conquistadas, muchos de sus símbolos solo se conocen por la descripción hecha por los sobrevivientes de las mismas; entre ellas la 21 Waffen SS División de Montaña Skanderbeg, 23 SS Freiwillingen Panzergrenadier Nederland; 27 SS Freiwillingen Grenadier Langemarck; 32 SS Freiwillingen Grenadier 30 Jnauar.